Tutto è nato il 12 maggio 1954, quando otto albergatori amici francesi si riunirono nella Bresse per una scampagnata. Da lì partì l'idea. Perché non indicare una Route du Bonheur, lungo la Nazionale n 7 che toccasse tutte le loro dimore, dal Sud di Parigi alla Costa Azzurra? Erano nati i Relais & Chateaux. Sessant'anni dopo, nello stesso luogo, l'associazione che oggi raccoglie 515 "case" nei cinque continenti ha festeggiato l'anniversario.