Sadayuki Sakakibara è il presidente di Toray - il gruppo chimico specializzato in materiali avanzati che controlla Alcantara - ed è stato da poco nominato alla presidenza della Keidanren, la potente Confindustria giapponese. Il presidente della Repubblica Giorgio Napolitano gli ha conferito motu proprio l'onorificenza di Grande Ufficiale Ordine al Merito della Repubblica Italiana. La cerimonia di consegna si è svolta nel corso di una serata presso la residenza dell'ambasciatore d'Italia a Tokyo, dove è convenuto il Gotha dell'industria nipponica. Qualche settimana fa Sakakibara ha ricevuto anche la laurea honoris causa in ingegneria industriale all'Università di Perugia. Si insedierà ufficialmente alla guida dell'associazione degli industriali il prossimo giugno, succedendo a Hiromasa Yonekura. Un avvicendamento al vertice della Keidanren nel segno del settore manifatturiero, in particolare di quello chimico.